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动力锂电池无模组技术究竟能不能成为主流?
动力锂电池无模组技术究竟能不能成为主流?
  • 发布时间:2020-12-15 17:43

动力锂电池无模组技术究竟能不能成为主流?

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模组有什么用?


既然说是取消模组直接集成到电池包,那么就要弄清楚模组的用途。


所谓模组,就是将部分相关零部件构成一个模块,也可以理解为一个零部件集合、总成的概念。例如传统车辆的前端散热器模块,电子行业也会有功能集成模块叫做模组。在电池包这一领域,将若干电芯、导电排、采样单元及一些必要的结构支撑部件集成在一起构成一个模块,也叫模组。


三元动力锂电池模组


早期部分动力锂电池包采用圆柱电芯,例如特斯拉采用7000多个电芯,假如直接组装到电池箱体内部,其装配复杂程度会大大新增,生产效率也会非常低,因此将部分电芯进行预先集成就变得十分重要。这也是电池模组出现的重要原因之一。


模组的另一个优势在于,模块化设计后便于售后维修,可以实现单个模块或模组的更换。


正如硬币的两面,模组的应用也不得不新增部分额外的零部件,并且模组数量越多,附加零部件就会越多。这些额外新增的零部件都会导致电池包的成本、重量上升。


与此类似的是特斯拉。最初特斯拉采用10多个模组,如今在Model3上面仅用了4个大尺寸模组,大大减少了冗余部件。此外,大容量方形铝壳电芯的应用,电芯技术革新、生产一致性提高也为去模组供应了机遇。


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CTP降本、提密度优势明显


取消模组到底能出现怎么样的效果?


宁德时代的数据显示,CTP电池包体积利用率提高了15%-20%,电池包零部件数量减少40%,生产效率提升了50%,电池包能量密度提升了10%-15%,可达到200Wh/kg以上,大幅降低动力锂电池的制造成本。


蜂巢的数据是,与传统590模组相比,CTP第一代减少24%的零部件,第二代成组效率提升5-10%,空间利用率提升5%,零部件数量再减少22%。


仅从两组宣传数据,很难看出两者技术的优劣,但两家CTP在减少零部件、提升能量密度方面,确实表现不错。


无模组的另一优势在于,产品生产流程的简化。蜂巢能源相关人向《电动汽车观察家》介绍说,传统技术是电芯通过一定框架结构构成模组,模组要进行下线检测,然后进行存储,转运。假如PACK与模组不在同一厂区,还要额外的存储,进货检验,上线检验等流程。这些工序过程都要投入人力、设备、场地等资源。


采用无模组方法可以有效缩短产线、减少过程浪费,电芯在线堆叠在线检测,直接放入电池箱体,大大减少流转过程,同时减少了传统模组的边框焊接工艺过程。这其中,单是焊接设备就要数百万元。


业内人士的几点疑虑


在很多业内人士看来,CTP并非新技术,以前多用于磷酸铁锂及客车领域,由于客车电池排布空间大,磷酸铁锂离子电池的稳定性较强,应用颇为广泛。


但与客车+磷酸铁锂的组合完全不同,此次CTP技术大多会应用在乘用车领域,大概率是三元电池。例如宁德时代与北汽新能源合作,就是采用的三元电池。正因如此,一些业内人士对这一技术也提出了几点疑虑。


○三元电池热稳定性较差,如何提高安全性?


在某电池系统生产公司相关负责人马先生看来,传统电池包中,模组间存在一定距离,可以用作散热。模组本身也有隔热设计,对单体热失控出现的热流、气流,以及喷发的导电物质采取了针对性的措施,对热失控传播有一定的抑制用途。CTP变成一个大模组,这部分空间预留会不会不够?


蜂巢相关技术人员看来,散热、隔热好正是CTP的优势所在。早期模组采用磷酸铁锂电芯构成VDA规格长度355mm的模组,由于其稳定性较高,并未考虑预留足够隔热间隙;后期类似大众MEB规格长度590mm的模组,则受限于规格影响,电芯间的隔热缓冲材料选择就受到限制,只能寻求一些小尺寸高性能的材料,为了满足安全就得相对付出高昂的成本。


该技术人员补充道:相对而言,CTP因为减少一些零部件可以带来更多的空间,且其自身尺寸受到限制相对较少,因此可以获得相对较大的间隙空间,使得材料的选择具有更多可能,从而实现成本降低。


宁德时代对此的解决方法尚不清楚。不过也有相关车企电池部门负责人透露,宁德时代在电池包中也预留了一些空间,进行散热,整体效果还可以。


○CTP会对寿命出现影响吗?


针对三元电池来说,传统模组有预紧力(电芯循环后会膨胀,假如不束缚会影响寿命;束缚过紧,同样寿命减少或带来安全问题)设计来保障电池的使用寿命,而且这个预紧力是经过实验验证了的。CTP的多电芯集成设计,新增了预紧力设定的难度,对电芯的寿命会不会有影响?


对此,蜂巢技术人员表示,蜂巢的CTP在集成技术继承了传统模组的集成相关经验,直接通过箱体对电芯施加一定的预紧力,同时会应用灵活的空间优势,允许电芯适当膨胀使得集成对电芯寿命的影响得到改善,使得电池系统的寿命有所提升。


○售后维护成本、梯次利用难度是否会新增?


马先生认为,传统电池包内部有模组,电池出现问题时可以通过更换电池模组解决;一旦无模组电池包出现问题,是不是要整包替换呢?这恐怕不是4S店可以解决的了,大概率要退回电池厂家维修,售后成本是否会大幅新增?


长安汽车欧尚研究院新能源动力技术副总工程师韩锋也表示,一般退役的动力锂电池,并不是所有电芯都有损坏。在传统有模组的电池包中,只要挑出有损坏电芯的模组,其他没有问题的模组可以直接进行梯次利用。但是没有模组后,剔除损坏电芯的难度新增,梯次利用就很麻烦。


关于上述两个问题,不了解宁德时代是否有解决对策。不过,蜂巢能源表示,他们的CTP技术已经考虑过这个问题,一方面,他们通过严格的工艺控制保证电芯一致性,来降低故障率;另一方面,他们的CTP可以在一定程度上实现电芯的拆卸,以方便维修和梯次利用。


确实,假如能对单个故障电芯做精准判定,并且单个电芯可以由一线维修人员拆解、替换,维修成本肯定比替换模组更低。


能否成为发展趋势?


关于业内人士的几点疑虑,无模组电池包似乎都能找到解决方法,这种方法真的会被越来越多的主机厂接受么?


韩锋坦言,对公司来说,这一技术还是具备较强吸引力的。采用这一技术的宁德时代动力锂电池价格不再是高高在上,能够与第二梯队电池公司水平持平。关于整车公司来讲,自然希望以更低价格买到更好的产品。


韩锋认为,作为主机厂,首先要考虑的就是降低成本,尤其在补贴大幅退坡的情况下,整车公司的成本压力会直接传递到电池公司,电池公司肯定要有应对方法。


目前来看,部分电池公司给出的CTP方法,电池包大约能降低0.1元/Wh。尤其在对价格要求极为苛刻的磷酸铁锂离子电池领域,这一降幅着实不少。



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